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自动驾驶校车项目被叫停 创新与安全如何兼得?

2018-10-25 16:28 中国智能制造网

导读:随着人工智能技术加快发展,作为重要落地场景的自动驾驶汽车也进入了商业化“前夜”。目前,全球各国纷纷发布政策支持自动驾驶产业布局,相关企业也持续加大技术研发、车辆测试投入,试图掌握未来行业主导权。

近日,美国交通监管部门叫停了一个自动驾驶校车项目,引发了业界关注。面对技术创新与安全隐患的矛盾,如何作为才能兼顾两者呢?

随着人工智能技术加快发展,作为重要落地场景的自动驾驶汽车也进入了商业化“前夜”。目前,全球各国纷纷发布政策支持自动驾驶产业布局,相关企业也持续加大技术研发、车辆测试投入,试图掌握未来行业主导权。

在自动驾驶热潮中,美国无疑是当前的“领军者”。由于美国联邦及各州自动驾驶法规较为完善,测试道路开放程度较高,政策与市场环境颇为优越,因而受到了来自国内外企业的青睐,测试与试运营项目开展十分积极。

不过,日前美国国家公路交通安全管理局却叫停了佛罗里达州一个自动驾驶校车项目,这又是为何呢?要解释这一问题,还需从自动驾驶校车说起。

自动驾驶校车应用有争议

在目前的交通环境下,自动驾驶汽车如果要上路,必然面临着复杂的道路状况,例如超车、变道、插队、拥堵、让行等。很显然,在开放道路条件下,自动驾驶汽车要“小心翼翼”,才能避免发生意外,但是想要提高安全系数并不容易。

因此,很多企业为了保障自动驾驶汽车商业化的顺利,减少外部因素的干扰与威胁,于是将商用场景放在了封闭式环境,例如办公园区、学校、公园、旅游景点或者矿场等。在这一“指导思想”下,自动驾驶小型巴士、自动驾驶摆渡车受到了巨大青睐,并在多个国家实现了试运营。

实质上,自动驾驶校车就属于自动驾驶巴士的一种,其运行区域一般局限于校园或者社区,也有应用于正常接送工作的可能。不过,此前校车几乎是新科技应用最少的车辆之一,目的就是为了保障稳定性与安全性,毕竟孩子们的安全定然是第一位的。所以,自动驾驶校车的应用引发了不少争议。

虽然自动驾驶校车有着不错的发展前景,大众及当事企业Transdev等公司也推出了相应的车型,但是在现行法律规定与自动驾驶技术水平条件下,自动驾驶校车既没有全面运行的资质,也没有高度安全的保障,要想投入使用还不太现实。

创新与安全能否兼得?

回归到事件本身,美国国家公路交通安全管理局强力干预Transdev公司的自动驾驶校车项目,是因为这一项目涉嫌违规。该局负责人表示,虽然Transdev获得了试运营许可,但是此前并未提及用来作为校车使用。由此可见,自动驾驶校车还未得到监管机构的认可。

长期以来,一方面自动驾驶汽车的发展受到了资本市场的追捧和政府的大力支持,另一方面自动驾驶汽车的安全问题利剑高悬,始终是监管部门、相关企业和普通民众关注的焦点。作为运载“祖国花朵”的专用车辆,自动驾驶校车在安全上的要求应当是更高的。

正因如此,尽管自动驾驶校车的发展促进了校车的变革,展现了交通生态的快速重构,但是在无法确保安全的情况下,创新不能冒出巨大的风险。美国国家公路交通安全管理局副局长海蒂·金表示:“使用不合规的测试工具来运送儿童,这是不负责任的,也是不恰当的。”

自动驾驶校车并非不能投入商用,而是时机未到。要想兼顾创新与安全,需要企业坚持不懈推动自动驾驶技术研发、政府持之以恒提供政策支撑,也需要企业坚守安全底线、政府落实监管职责。未来,当自动驾驶法规更为完善、交通基础设施发展成熟、自动驾驶技术达到最高水平,自动驾驶校车的商用将水到渠成,为学生出行提供更多便利,而不是相反。