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自动驾驶“简史”:这是个拒绝“故步自封”的故事

2018-10-30 15:37 中国智能制造网

导读:自动驾驶领域的发展轴线没有一成不变,而是在前行中不断调整路径与方向。从“单干”到“合作”,从“观望”到“入局”,从“激进”到“理性”,从“单车智能”到“车路协同”……自动驾驶绘制的画卷更为多彩、谱写的篇章更加丰富。

在人类发展史上,一直存在着各种各样的“联盟”。而如今,自动驾驶联盟正在全球迅速兴起。那么,自动驾驶企业的这一普遍选择到底意味着什么?又能够带来哪些利好呢?

理想是人生的太阳。在人类历史上,很大一部分技术创新的起始来源都是创造者的一腔热情。当然,在商业化前景逐渐明晰后,这些技术成果的普及之路将愈发平坦。引发全球竞逐的自动驾驶技术,显然是其中的一份子。

自动驾驶领域的发展轴线没有一成不变,而是在前行中不断调整路径与方向。从“单干”到“合作”,从“观望”到“入局”,从“激进”到“理性”,从“单车智能”到“车路协同”……自动驾驶绘制的画卷更为多彩、谱写的篇章更加丰富。

“曾经年少爱追梦”

最初的想象,通常十分美好,一如自动驾驶企业曾经的追求。

虽然自动驾驶技术落地前景最好的领域是汽车,但是把这一技术推至各国眼前的却并非汽车制造商,而是互联网科技公司谷歌。作为自动驾驶领域的“老大哥”,谷歌继承了卡耐基?梅隆大学、麻省理工学院等美国高校的“衣钵”,将自动驾驶技术研发转移到了商用车辆上,并“发扬光大”。

在谷歌自动驾驶汽车独自疾跑的那些年里,这家互联网科技巨头曾打算自己造车。一直关注自动驾驶领域的人都应该知道,谷歌曾经有一款外形可爱、呆萌的无人车“萤火虫(Firefly)”。这辆没有方向盘、没有刹车、没有油门,甚至连后视镜和倒车镜也没有的自动驾驶汽车,一度是很多人心目中未来座驾的模样。

然而,从2014到2017,Firefly在3岁这一年却宣布了“退役”。这意味着,谷歌正式放弃了此前念念不忘的造车计划。而像谷歌一样,最终放弃造车的还有苹果。曾经,苹果对于造车兴趣盎然,网罗了大量汽车工程师,但是最后迎来的还是裁撤汽车业务的结局。此外,国内的百度也明确表示,没有造车计划,只会专注于软件系统研发。

曾经年少爱追梦,但是梦终将会“醒”。有时候,并不是梦错了,只是现实使然。

“身不由已在天边”

放弃了造车,并不是放弃自动驾驶。谷歌将自动驾驶业务独立拆分,建立了Waymo。如今,Waymo依然保持着曾经谷歌“领头羊”的位置,自动驾驶测试里程超过了1000万英里,自动驾驶技术等级达到L4级,并且开启了商业化序幕;苹果的自动驾驶发展也在延续,无论是路测还是技术研发都有条不紊地进行着……

实际上,放弃造车只是自动驾驶领域发展过程中的一个代表性事件,之所以放弃,除了行业发展形势的变化外,沉重的研发成本是“最后一根稻草”。在入局玩家越来越多,产业链资源愈发丰富、分工越来越明确的情况下,如果坚持“单干”,那么将意味着要承担更重的成本压力,同时也有可能在商业化之争中败给竞争对手。

为此,不管是谷歌、苹果、百度这些互联网科技公司,还是通用、丰田、戴勒姆等汽车巨头,又或是博世、英特尔、大陆集团等供应商,以及Uber、Lyft等打车企业,都选择了加强合作、强强联合。毕竟,发挥各自长处,既能更好地利用不同资源,又能节省大量成本,还能加快商业化步伐,尽早实现盈利,何乐而不为呢?

所以说,有些身不由己,或许恰是利己利人。

你中有我,我中有你

目前,全球范围内越来越多的自动驾驶联盟正在诞生,比较主要的有5个,分别是宝马、英特尔、Mobileye、大陆、德尔福联盟,大众、英伟达、博世、Aquantia联盟,丰田移动出行联盟、百度“阿波罗”联盟以及谷歌OAA联盟。后三者中,丰田联合了Uber、滴滴、亚马逊等第三方服务商,百度联合了国内车企以及地图服务商,谷歌则是与一众国际车企达成合作。

虽然有些联盟之间存在着竞争关系,但是大多数却是“你中有我、我中有你”。在成熟、开放的国际汽车工业体系中,完全的排斥性竞争关系并不多,根据各自需求与利益展开多元化的合作才是当前的主流。自动驾驶领域的发展趋势也正是如此。

各方合作的深入,一方面促使产业资源配置更为合理、产业链生态建设更为完善,另一方面也避免了很多不必要的研发投入与竞争成本,有利于缓解自动驾驶企业的资金压力,保障自动驾驶产业的可持续发展,并加速自动驾驶商业化进程。此前,百度与金龙客车联合推出量产版自动驾驶巴士就是合作的结晶。

故步自封,不属于任何寻求进步的人类,也从来不属于科技领域。唯有坚持技术创新、体制创新、理念创新,注重因时而变、应势而变,自动驾驶以及其他科技行业的发展才能获得不竭动力。